1 ноября 1967 года в Окружном Доме офицеров был открыт музей боевой истории Северо-Кавказского военного округа. С октября 2010 - ого года — военно-исторический музей Южного военного округа.

В мемориальном зале - рельефная карта округа, напротив которой - мраморные пилоны с именами дважды и трижды Героев Советского Союза. На входе — изображение памятника Воину-Освободителю в Трептов-парке города Берлина, автор которого - выпускник Ростовского художественного училища им. М. Грекова
Е. В. Вучетич. Здесь проводится ритуал принятия военной присяги молодыми воинами, церемонии выпуска курсантов военно-патриотических клубов и другие торжественные мероприятия.

Экспозиции музея размещены в восьми залах, в которых собрано около 800 экспонатов. Общее их количество вместе с хранилищем музейных фондов — почти 3 800 единиц. За время существования музея экскурсии посетили около миллиона человек.

Зал Гражданской войны отражает историю создания и становления Северо-Кавказского военного округа, есть материалы о казачестве, образцы снаряжения и формы участников Отечественной войны 1812 года, Первой мировой войны, фотографии, документы, карты боевых операций, оружие периода Гражданской войны, материалы о Добровольческой армии на Дону, форма одежды кубанских казаков, бурка и папаха воина-горца, шинель и будёновка воинов Первой Конной армии. Центральное место занимает знаменитая тачанка с установленным на ней станковым пулемётом Максима.

В зале 1941-го года воссоздана атмосфера трагизма первых месяцев войны. Репродуктор военного времени, форма заключенного концлагеря, на подиумах - патроны, мины, снаряды, немецкие каски, авиационные бомбы, которые найдены донскими поисковыми клубами на территории Ростовской области.

В зале начала Великой Отечественной войны экспонируются знамёна, хранятся личные вещи, боевые награды, книги, фотографии и документы Маршалов Советского Союза - прославленных полководцев и военачальников. Значительное место занимают материалы, отражающие историю Битвы за Москву. И особое внимание отведено теме боёв за г. Ростов-на-Дону в ноябре 1941г.
Здесь экспонируется противотанковый «ёж», авиационные пушки и пулемёты, 82-мм миномёт, станковый пулемёт системы П. Горюнова, макеты самолётов, танков, пушек, гаубиц и др. видов оружия. Одним из центральных экспонатов является землянка с печкой-буржуйкой, телефонным аппаратом, вещмешком, противогазом, ящиками от патронов, гильзой от снаряда, приспособленной под осветительный прибор, и неизменно любимый атрибут красноармейцев - гармонь.

Отдельный зал посвящён великому подвигу защитников Сталинграда и Новороссийска. В нём установлены копии скульптурных фрагментов мемориального комплекса на Мамаевом кургане, диорамы, макет разрушенной мельницы возле Дома Павлова, неподалеку от которых был взят в плен генерал-фельдмаршал Паулюс. противотанковые ружья и земля с мест боёв, усыпанная осколками снарядов.

В зале Победы особое внимание уделяется подвигам воинов-северокавказцев в боях на Курской дуге, на Среднем Дону, при обороне Кавказа, освобождении г. Ростова-на-Дону в феврале 1943 г.,на Миус-фронте и на заключительном этапе Великой Отечественной войны. Здесь особенно подчёркивается единство и сплочённость народов нашей Родины как пример величайшего достижения многонационального государства.

В зале современности представлены материалы, отражающие мужество и героизм воинов Российской Армии - защитников Южных рубежей Отечества и показана жизнь округа с послевоенного периода до наших дней. Здесь множество макетов современной боевой техники, образцы оружия, документы, фотографии, предметы обмундирования, образцы военной формы. Экспозиции рассказывают о подвигах наших воинов в контртеррористических операциях на Северном Кавказе и о событиях в Южной Осетии в августе 2008 года.

«За активную работу по военно-патриотическому воспитанию граждан Российской Федерации» решением коллегии Российского государственного военного историко-культурного центра при правительстве Российской Федерации военно-исторический музей награждён Почётным знаком .